Zentralamerika

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Karte der zentralamerikanischen Staaten

Zentralamerika bezeichnet im geografischen Sinn die Festlandbrücke zwischen Nordamerika und Südamerika. Zentralamerika inklusive Panama bildet zusammen mit den Westindischen Inseln (bzw. der Karibik) die Region Mittelamerika. Die Amtssprache der zentralamerikanischen Staaten ist Spanisch, mit Ausnahme von Belize, wo die Amtssprache Englisch ist.[1]

Im historisch-politischen Sinne zählt Panama nicht zu Zentralamerika sondern zu Südamerika. Im 19. Jahrhundert war Panama Teil von Großkolumbien. Belize zählt von seiner historisch-politischen Entwicklung her zur Commonwealth-Karibik.[2] Zentralamerika (ohne Belize) bildet zusammen mit Mexiko, den spanischsprachigen Gebieten der Karibik sowie den Staaten Südamerikas (ohne Guyana, Suriname und Französisch-Guayana) Lateinamerika als politisch-kultureller Begriff, der dazu dient, die spanisch- und portugiesischsprachigen Länder Amerikas von den englischsprachigen Ländern Amerikas abzugrenzen. Als Siedlungslandschaft und Kulturareal Mesoamerika werden die heuten Staaten Zentralamerikas (ohne Belize) mit Mexiko bezeichnet.[3]

Geografie

Die zentralamerikanische Kontinentalmasse wird im Norden durch den Golf von Mexiko, im Südwesten vom Pazifik, im Nordwesten durch die Landenge von Tehuantepec und im Südosten von der panamesisch-kolumbianischen Grenze begrenzt. Der größte Teil der zentralamerikanischen Festlandbrücke ist gebirgig, zum Teil vulkanisch.[1] Zentralamerika liegt in den Tropen. In den Tiefländern an der karibischen Küste herrschen dichte Regenwälder vor, während es in den Gebirgsregionen drei Höhenstufen des Klimas und der Vegetation gibt.[4] Es gibt drei klimatische Höhenstufen: Tierra caliente (heißes Land, bis etwa 600 m), Tierra templada (mäßig warmes Land, bis 1800 m) und Tierra fria (kaltes Land).

Staaten

Das Staatsgebiet Panamas gehört je nach geographischer Definition großenteils oder vollständig zu Zentralamerika. Mexiko ist nicht aufgeführt, weil nur ein geringer Teil des mexikanischen Staatsgebiets zu Zentralamerika gehört.

Staat Hauptstadt
Flag of Belize.svg Belize Belmopan
Flag of Costa Rica.svg Costa Rica San José
Flag of El Salvador.svg El Salvador San Salvador
Flag of Guatemala.svg Guatemala Guatemala-Stadt
Flag of Honduras.svg Honduras Tegucigalpa
Flag of Nicaragua.svg Nicaragua Managua
Flag of Panama.svg Panama Panama-Stadt

Literatur

  • 1985: Zentralamerika und der ferne karibische Westen. Konjunkturen, Krisen und Konflikte, 1503–1984, Gerhard Sandner, Stuttgart (Steiner), ISBN 3-515-04343-8
  • 2000: Der zentralamerikanische Integrationsprozess. Ende einer Entwicklungsalternative, Alvaro de la Ossa, Ibero-Amerikanisches Institut Stiftung Preußischer Kulturbesitz, Berlin, ISBN 978-3-9803291-9-4
  • 2016: Zentralamerika: Porträt einer Region, Ralf Leonhard, 248 Seiten, Ch. Links Verlag, ISBN 978-3861539179

Weblinks

Quellen